domingo, 22 de marzo de 2015

Lee Kuan Yew, el constructor de Singapur

Lee, de 91 años, se encuentra hospitalizado desde febrero y su situación es delicada se dice. Lee deja como herencia un país próspero y con exportaciones de productos con cada vez más alta tecnología, después que lo recibió en 1959 con una fracción del Producto Bruto Interno, PBI, per cápita actual y en el que su economía solo vivía de su puerto que servía de enlace a los países alrededor suyo.      
Lee fue Primer Ministro de Singapur desde 1959, cuando Inglaterra le dio autonomía a esta pequeña nación (con un territorio de 690 km cuadrados, sin recursos naturales, ni agua). Este año 2015 en agosto 9 se cumplen 50 años desde que Singapur se convirtió en una nación independiente al separarse de la Federación Malaya, en la que estuvo con Malasia dos años, de 1963 a 1965.
Lee gobernó el país convertida en nación independiente de 1965 a 1990. Su hijo, Lee Hsien Loong es actualmente el Primer Ministro de Singapur.
Su partido, el People Action Party, PAP, ha detentado el poder desde la fundación de Singapur. Ese partido fue fundado por Lee Kuan Yew en 1954, y fue su Secretario General hasta 1992.
Singapur, a pesar de su pequeño tamaño tiene uno de los estándares de vida más altos en el mundo, es uno de los más limpios, y el más seguro (con una bajísima tasa de criminalidad). Su PBI es de 296 mil millones de dólares, y un PBI per cápita de alrededor de 53 mil dólares. Tiene una de las tasas de ahorro respecto a su PBI más altos del mundo, de alrededor de 44%. El 2013 exporto por 410 mil millones de dólares. Sus reservas internacionales a fines de ese año eran de 273 mil millones de dólares. Su puerto es uno de los que más carga recibe en el mundo.    
Singapur es un país multirracial, con 74% de la etnia china, 13% malayos, y 9% indios. Tiene 4 idiomas oficiales: chino mandarín, inglés, malayo y tamil. Tiene una población de casi 5.6 millones de habitantes.
Singapur es uno de los países más competitivos en el mundo y su educación es de las mejores con sus estudiantes entre los mejores del mundo en las evaluaciones internacionales como en la prueba PISA.     

Singapur creció entre otras razones por tener una meritocracia donde se buscó los mejores talentos para dirigir los destinos del país. La crítica a Lee Kuan Yew es que presidio sobre un país donde impuso un autoritarismo que busco eliminar a las voces disidentes, y donde el Estado aún mantiene controles sobre la libertad de expresión y donde la oposición política reclama que no tiene mucho espacio para su accionar. En las últimas elecciones para su Congreso el partido de gobierno, el PAP, obtuvo 81 asientos, de los 87 en total.  

sábado, 21 de marzo de 2015

El impacto del AIIB y la creciente influencia de China en la financiación de la infraestructura y las finanzas en el mundo.


Japón a través de su Ministro de Finanzas Taro Aso ha indicado el viernes 20 de marzo que podría unirse al recientemente creado Asian Infrastructure Investment Bank, AIIB, si ciertas condiciones como transparencia y apertura se dan, señalando un cambio en la actitud de Japón, que se había mostrado renuente a la idea de unirse a este Banco, y poniendo de relieve la cada vez mayor importancia que el AIIB, y China, adquieren.
Los miembros del AIIB ya pasan más de 30, con la reciente anunciada intención de países europeos como Inglaterra, Alemania, Francia, Luxemburgo y Suiza de ser también parte de este ente financiero. El AIIB, lanzado recién el año pasado en Octubre en la reunión cumbre de APEC en Beijing, contara inicialmente con un fondo de 50 mil millones de dólares. Las necesidades de financiamiento de infraestructura son enormes en Asia, y muchos ven la intención de unirse de países como Japón y los europeos a este Banco como una forma no solo de aprovechar las oportunidades de negocios que la financiación de infraestructura en la región ofrece sino también como una forma de reconocimiento del cada vez mayor papel que China adquiere en las finanzas mundiales (y de seguir por supuesto también aprovechando de las enormes ventajas que ofrece el propio mercado chino en sí).
China tiene el dinero necesario para financiar este tipo de instituciones. Tiene Reservas Internacionales por más de 3.8 billones de dólares, y es un buen negocio para China también pues sus empresas pueden así participar más en la construcción de infraestructura en Asia. China el año pasado en julio también anuncio, en bloque con los países miembros del BRICS (Brasil, Rusia, India, China y Sudáfrica) la creación del New Development Bank, NDB, o el Banco de los BRICS, con un capital de 100 mil millones de dólares. Y asimismo, anuncio el año pasado el establecimiento del Silk Road Fund, SRF, o el Fondo para la Ruta de la Seda, con un monto de 40 mil millones de dólares, para restaurar esta antigua Ruta de la Seda y promover así la integración económica del Asia al Mediterráneo.
El anuncio de Japón es importante pues este país se mostraba hasta ahora renuente a considerar su participación en el AIIB pues EE.UU. había pedido a sus aliados eso, pero también porque se considera que el AIIB competirá en la región asiática con el Asia Development Bank, ADB, que es una institución dominada por Japón (y EE.UU.).
Muchos ven el establecimiento del AIIB, del NDB y del SRF como un intento de China de establecer instituciones paralelas al Banco Mundial y el FMI, instituciones que han estado dominadas por EE.UU. El Banco Mundial y el FMI, junto con el GATT (ahora OMC) fueron creadas en 1944 antes de finalizar la Segunda Guerra Mundial, en el llamado Sistema de Bretton Woods. Muchos países quieren una reforma de esas instituciones (las dos primeras), especialmente para acomodar a las nuevas potencias emergentes como China por ejemplo, que podrían tener mayor participación en la toma de decisiones de estas instituciones dado el mayor poderío económico, y el mayor aporte financiero que dan a estas instituciones, pero EE.UU. se ha mostrado renuente a admitir esto.
Aun estas nuevas instituciones creadas por China no tienen el peso del Banco Mundial o el FMI. Por ejemplo el AIIB solo tiene la cuarta parte del fondo que tiene el Banco Mundial. Pero con la cada vez mayor participación de países en el AIIB y las crecientes necesidades de financiamiento en la región asiática, es seguro que ese fondo inicial del AIIB aumentara en el futuro (ya se habla que podría duplicarse a 100 mil millones de dólares a fin de año).

En todo caso China es ya la segunda mayor economía del mundo, el primero en el comercio mundial, y es un serio competidor para convertirse pronto en el mayor financiador de las necesidades del mundo en desarrollo, desplazando al Banco Mundial y al FMI. De hecho ya lo es al parecer en la región latinoamericana, donde se dice que en los dos años anteriores las instituciones financieras chinas han prestado más dinero a la región latinoamericana que el Banco Mundial y el FMI juntos. Esto es muy plausible pues en esta región hay países como Venezuela, Ecuador y Argentina que no tienen acceso al financiamiento de estas tradicionales instituciones.       

sábado, 17 de enero de 2015

ALPACAS EN EE.UU. Pronto nos quitaran el negocio

Uno de las pocas industrias que tenemos, y que exporta bienes con valor agregado, es la de textiles, y uno de los productos que se exporta en este rubro es en base a la lana de alpaca, y es probable que esta pronto la perdamos. En otros países se están criando alpacas. Las hay en Japón, Australia, Nueva Zelanda. Pero probablemente la más desarrollada esta en EE.UU.

En EE.UU. ya hay más de 150,000 alpacas y producen lana y tiene una industria textil en crecimiento. En unos años más nos quitaran el mercado de ese país, y después competirán en el mercado mundial con nuestro producto, y no sería raro que ¡en un futuro nos vendan a nosotros mismos productos de lana de alpaca!
El gobierno de EE.UU. da beneficios tributarios para criar alpacas ahí. En este video explican el sistema de beneficios tributarios en un programa de tv, e incluso llevaron una alpaca viva al set de televisión:
En este otro programa explican el negocio de la crianza de la alpaca y de la industria que se desarrolla en base a esta:
El 2013 el Perú exporto por 42,524 millones de dólares. De enero a setiembre del 2014 se exporto por 28,056 millones de dólares. Pero el 74% de todo lo que se exporto en el 2013 por ejemplo fueron materias primas, como minerales, gas natural y harina de pescado. Del resto, de los llamados productos no tradicionales, la mayoría son de la agroindustria (31% del total exportado de productos no tradicionales), textiles (17%), químicos (13%) sidero-metalúrgico y joyería (11%) y demás.
De los productos industriales que el Perú exporta, el que quizás tenga mayor valor agregado es el de la industria textil.
Las exportaciones de pelo fino de alpaca y llama, cardado o peinado fueron de 30.5 millones de dólares en el 2012, de 39.4 millones de dólares en el 2013, y de 45.8 millones de dólares en el periodo enero-setiembre del 2014. Es probable que en todo el año 2014 se haya llegado a exportar 60 millones de dólares de ese producto. Como se ve las exportaciones aumentan año a año. Lo interesante es que el 45% de todo lo que se vendió el año 2014 de pelo fino de alpaca y llama se fue a China.
Cuando los chinos empiecen a criar alpacas, ahí si el Perú perderá rápidamente la competitividad de este producto. Los chinos son hábiles haciendo industrias y produciendo bienes que antes no hacían. Ya están sembrando maca por ejemplo (aunque por el momento la que producen no puede competir con la peruana pues la tierra y el clima no es igual y la que producen no tiene las mismas cualidades que la maca peruana, pero ya descubrían como hacer una igual o mejor que la peruana).  En Japón también ya siembran yacon, y lo producen mejor que en el Perú.  
Es una pena como uno de los pocos productos industriales que el Perú exporta, y que da bastante empleo pues es una industria intensiva en mano de obra, se pueda perder.
¿Que se hace frente a lo anterior? El dichoso Plan de Diversificación Productiva no funciona pues no hay incentivos directos para que las empresas se involucren en la actividad manufacturera.  
El principal problema con la crianza de alpacas en el extranjero no es que cada vez habrá más de esos animales allá y no en el Perú, sino que afuera invierten en la mejora genética, en que el animal tenga pelo más fino, y en una industria textil en base a esta.


martes, 6 de enero de 2015

La primera reunión ministerial del Foro China-CELAC


Del 8 al 9 de enero se realizara en Beijing, China, la Primera Reunión Ministerial del Foro China-CELAC, con la asistencia de 20 Ministros de Relaciones Exteriores de Latinoamérica y del Presidente de Ecuador, Venezuela y Costa Rica. CELAC son las siglas de la Comunidad de Estados Latinoamericanos y Caribeños (33 países en total).
Este encuentro es impulsado por China, que es ya el segundo socio comercial de Latinoamérica, y el principal de varios países de la región como Chile, Perú, Brasil, Argentina. El comercio entre China y Latinoamérica alcanzo más de 260 mil millones de dólares el 2013, y el gigante oriental se ha convertido en uno de los mayores inversionistas en la región, especialmente en el sector minero, y también es el principal prestamista de algunos países como Venezuela y Ecuador.
1. ¿Qué se discutiría en esta Primera Reunión de Ministros de Relaciones Exteriores?
Hay asuntos comunes a China y los países latinoamericanos. En primer lugar, China y América Latina son países en desarrollo que enfrentan desafíos comunes, como el logro del crecimiento y especialmente la eliminación de la pobreza, o por ejemplo en la forma de escapar del problema de la trampa de los ingresos medios. Deben compartir experiencias sobre la forma en que están tratando esos problemas; en segundo lugar las dos partes desean para su desarrollo un entorno mundial estable y en paz, evitando los conflictos, en lucha contra el terrorismo y el extremismo y en la prevención de hegemonismo por cualquier potencia mundial; en tercer lugar, deben trabajar en cómo resolver problemas comunes globales que les afectan, como la contaminación ambiental, y también en este sentido compartir experiencias comunes y trabajar en soluciones comunes (China por ejemplo enfrenta el problema de la contaminación y esta enfrentándola usando tecnologías de energías renovables como la solar, eólica, etc.).
2. ¿Cómo podría China equilibrar los diferentes intereses y necesidades de los países de América Latina?
En América Latina existen aproximadamente dos grupos de países representados, por ejemplo, por los países de la Alianza del Pacífico como México, Colombia, Chile y Perú, que tienen políticas económicas más abiertas al mundo y buscan fuertes vínculos con los países de Asia y los países del Mercosur, como Brasil, Argentina Venezuela, que son más proteccionistas de sus economías. Así que teniendo en cuenta las diferencias entre los países de América Latina tal vez China podrían proponer medidas que todos ellos, independientemente de sus diferentes puntos de vista, tienen intereses en común. Lo que todos los países de América Latina quieren en común es: Más acceso al mercado chino, más inversión de empresas chinas, la cooperación económica y tecnológica, más becas para sus estudiantes, etc.
En forma específica los países latinoamericanos esperan de China algunas cosas concretas. En primer lugar, cómo tener una relación comercial más equilibrada, donde los países latinoamericanos exporten no sólo (o sobre todo) bienes primarios a China sino también bienes más elaborados o manufacturas (aunque para esto se necesita que China abra más su mercado, bastante proteccionista, y que los países latinoamericanos implementen políticas para tener industrias más competitivas); en segundo lugar, atraer la inversión china no sólo en las industrias de recursos naturales, sino también en el sector manufacturero, y en la infraestructura física, como para el ferrocarril del Atlántico al Pacífico; en tercer lugar, China podría compartir o desarrollar conjuntamente con Latinoamérica tecnologías para combatir la contaminación del medio ambiente, como la eólica, la energía solar, o en la exploración del espacio, o en la tecnología de satélites, etc.; en cuarto lugar, para poder realizar de manera más fácil y rápida negocios entre ambos lados se requiere tener más líneas aéreas y conexiones directas, trabajando en la simplificación de los requisitos de visado, etc., también atrayendo así más turistas en ambos lados.
Es fundamental encontrar mecanismos de entendimiento mutuo entre las personas de ambos lados, poder desarrollar, fomentar estudios conjuntos sobre la otra parte, el aprendizaje de idiomas, el intercambio de personas, etc.
Ahora bien, dentro de Latinoamérica, países como Venezuela, Ecuador, y Argentina, que tienen problemas con el sistema financiero internacional, por sus políticas económicas en conflicto con este, dependen fuertemente de China para su financiamiento. El caso más saltante es de Venezuela, al cual China ha prestado ya 50 mil millones de dólares. Con la caída del precio del petróleo, prácticamente la única fuente de ingreso de divisas de Venezuela, este país está en serios problemas. La visita del Presidente Maduro a China en ocasión de la reunión CELAC-China tiene que ver con el pedido de mayor financiamiento que seguramente le pedirá al gigante oriental.     
3. ¿Cómo hacer este foro más eficaz y que funcione bien en el futuro?
En términos generales, como el primer encuentro de alto nivel entre China y América Latina, lo primero es hacer de este foro uno permanente y de esta manera los países latinoamericanos podrían transmitir sus inquietudes al gobierno chino y China haga llegar los suyos a sus pares latinoamericanos.
Una forma de hacer más eficaz es convocar antes de cada foro una reunión de expertos de la parte académica y de negocios para reunir información, propuestas, en los temas a tratar en las reuniones. Otro podría ser hacer de este un foro público, transmitir sus resultados y promover el debate y obtener la opinión del público.

La idea es hacer de este el comienzo de una serie de reuniones donde se podría crear una relación de confianza mutua y de amistad duradera. China y Latinoamérica y el Caribe están destinados a tener una relación económica más estrecha y este tipo de reuniones servirá para poder encontrar mecanismos para que sea una relación de mutua ganancia para ambas partes.  

miércoles, 12 de noviembre de 2014

CARLOS ALBERTO AQUINO RODRÍGUEZ “Me siento orgulloso de enseñar en San Marcos”

Publicado en el Diario el Peruano, miércoles 12 de noviembre 2014, pagina 16

CARLOS ALBERTO AQUINO RODRÍGUEZ
“Me siento orgulloso de enseñar en San Marcos”
Gracias a una beca estatal, se pudo formar como especialista en relaciones comerciales con los países asiáticos.
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Susana Mendoza smendozaeditoraperu.com.pe

Perfil. Es catedrático en la facultad de Economía de la Universidad San Marcos desde 1996 y es experto en relaciones comerciales con los países asiáticos y, además, un promotor de la participación del Perú en el Foro de Cooperación Económica Asia-Pacífico. Para él, este acercamiento constituye una ventana de oportunidades para el país.

Su pasión por la economía asiática la fue gestando de a poco. El afán por conocer un país que nunca fue colonizado, como Japón, le abrió las puertas para acercarse a la cultura asiática y ser el especialista de hoy en día sobre los tratados comerciales que tiene nuestro país con los tigres de ese continente. Hijo de un destacado periodista y una obstetriz, heredó de ellos la curiosidad y la capacidad de trabajo. Los caminos que recorrió desde entonces nunca lo alejaron del Lejano Oriente, a la que debe su vida y profesión
Carlos Aquino Rodríguez es actualmente profesor de Teoría del Comercio Internacional en la Facultad de Economía de la Universidad San Marcos. Además, enseña Política Comercial, Integración Económica y dicta un seminario de Economía Asiática. También ejerce la función de director del Instituto de Investigaciones Económicas de la misma casa de estudios.
“Queremos formar especialistas en economía asiática porque en el Perú no tenemos expertos. Ya enviamos a tres estudiantes a hacer sus maestrías a Taiwán, y uno de ellos estudia un doctorado en China. Imagínese, regresará en cuatro años hablando perfectamente chino. En estos momentos investigamos sobre la migración de peruanos a Japón y el impacto económico que tiene esa relación en nuestro país”.
Cambio de vida
Asia llegó a su vida, sin convocarlo. Su inquietud intelectual lo motivó a buscar becas para estudiar fuera del país al culminar su carrera de economista. Andaba frustrado porque en casi todas pedían como requisito saber inglés perfectamente, exigencia que él no cumplía. Hasta que una mañana observó un papel solitario pegado en la pared del entonces Instituto Nacional de Becas (Inabec).
“Leí que había una beca a Japón y que podía postular a ella con solo conocer el nivel intermedio del inglés”. La decisión de solicitarla cambió su vida. No solo porque aprendió japonés, y luego de algunos años se convertiría en el único traductor oficial del idioma, sino porque gracias al apoyo de un profesor japonés y su esfuerzo culminó la maestría en la universidad de Kobe, una de las más prestigiadas del país oriental.
Esta experiencia inicial le abrió las puertas del conocimiento, pues no solo descubrió la cultura japonesa mediante el aprendizaje de su escritura, que es a base de ideogramas, sino también porque entendió que los orígenes de cualquier país asiático se vincula a China. Este enorme país, al que estudia desde 1985 y hoy representa un tercio de la economía mundial, fue potencia económica en el mundo del siglo II al siglo XVIII.
“China no solo le puede dar oportunidades económicas importantes al Perú. También puede compartir su experiencia de Estado eficiente, a donde ingresan los mejores profesionales. Ser funcionario público es lo más respetado en ese país”, comenta. Un intercambio que hay que valorar.
Hoja de vida
Soy traductor oficial del idioma japonés, ratificado por el Ministerio de Relaciones Exteriores en 2007.
Me gradué como economista en la U. Nacional Mayor de San Marcos (1982).
Hice una maestría en Economía en la Universidad de Kobe, Japón (1987-1989).

Culminé un doctorado sobre Economía Asiática y Economía Comparada de Asia y Latinoamérica en la misma universidad (1992).

viernes, 7 de noviembre de 2014

Se reunirián los líderes de China y Japón

Se reunirán los líderes de China y Japón

El Primer Ministro de Japón, Shinzo Abe, y el Presidente chino Xi Jinping, se reunirián aprovechando la cumbre de líderes del foro APEC desde este fin de semana en Beijing. Sera después de 3 años.

Actualmente las relaciones están un poco complicadas por la disputa sobre las islas Diaoyu (Senkaku en japonés) que Japón ocupa y que China reclama como suya. Han habido encuentros muy cercanos entre barcos y aviones de los dos países alrededor de estas islas que han aumentado la tensión. Asimismo China acusa al gobierno japonés, especialmente a la administración del Primer Ministro Shinzo Abe, de olvidar la historia de invasión de Japón a China.  

Por esas tensiones el nivel de comercio entre los dos países ha disminuido comparado con otros años y el de turismo también, así como el nivel de la inversión de Japón a  China.

Pero Japón y China tienen muchos intereses en común. China es el mayor socio comercial de Japón, Japón es un importante inversor en China y los turistas de ambos países son importantes para la industria de turismo de estos países. Además China negocia con Japón, y Corea del Sur, un Tratado de Libre Comercio.   

La cumbre APEC ofrece una oportunidad única para que los países se acerquen y eliminen o reduzcan las tensiones entre ellos. Japón ha estado muy activo últimamente enviando a delegaciones de empresarios y políticos a China para ver la posibilidad de un encuentro cumbre entre el Presidente chino Xi Jinping y el Primer Ministro japonés Shinzo Abe. La cumbre del APEC ofrece esa oportunidad. Los dos líderes se encontraran ahí de todas maneras y era cuestión de arreglar un encuentro entre ambos, aunque sea breve. Ambos países y la región asiática (y el mundo en general) se beneficiaran de eso.

Finalmente el día 7 de noviembre China y Japón alcanzaron un acuerdo donde ambos reconocen las diferentes posiciones que tienen respecto a las islas en disputa, y también aceptaron crear mecanismos para evitar una escalada en las tensiones.

En la reunión al parecer los lideres de China y Japón discutirián francamente los problemas que puedan existir entre los dos países (problemas históricos, territoriales, de falta de entendimiento muto, etc.) y de esa forma, aprendiendo de lo sucedido en el pasado, evaluaran la situación actual de las relaciones, de ser las dos economías más grandes de Asia y de ser la segunda y tercera en el mundo, proyectarse a un futuro donde ambos países se necesitan y complementan, y así pueden ganar ambos.
El hecho de reconocer la existencia de problemas entre ambas partes es una de las mayores dificultades, pero un mayor entendimiento mutuo entre estos líderes será un paso esencial para resolver los problemas. Los dos países en este sentido tienen una gran responsabilidad para que sus economías puedan seguir creciendo y contribuir así al desarrollo y prosperidad de no solo ellos sino también de las demás economías del APEC y del mundo en general.